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下一次工业革命——计算生物学与生物平台

2019-03-15 15:51
资本实验室
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人类科技的进步一直离不开两个方向的并行:一是不断扩大对外部世界的探索,例如新元素与新材料的发现、月球与火星探险、极地气候变化研究;一个是不断深化对我们自身身体与生命的认识,例如手术技术开发、DNA测序、人工智能辅助医疗。

在认识自身身体与生命层面,计算生物学正在发挥日益重要的作用,即使这个学科及其衍生出的产业为大多数人所不了解。

简而言之,计算生物学是运用计算机的思维解决生物问题,用计算机的语言和数学的逻辑构建和描述并模拟出生物世界,从而为生物、医疗、农业、制造等行业提供强大的底层工具。

近期,美国风险投资机构NFX的管理合伙人James Currier撰文,认为计算生物学将掀起下一次工业革命,并对该领域的发展现状与投资机会进行了简要分析。

计算生物学领域的投资现状如何?该领域的创业公司有着怎样的运营模式?谁将在未来引领行业发展?如何正确认识该领域的机会和风险……?James Currier结合其在NFX的研究与投资经验,做了一定解读。

作者认为,生物学创新越来越受到软件和数据的驱动,而背后有三个重要的技术驱动力:DNA测序与合成;人工智能、机器视觉与机器学习;自动化(实验室中的生物数据采集和操作)。

从上述三种技术的进步,都可以看到摩尔定律所起的作用,例如成本的下降和速度的提升。

下一次工业革命:计算生物学与生物平台

摩尔定律带来了软件和互联网的热潮,而上述三种技术趋势将极大推动计算生物学的发展。

目前,该领域集合了一批新的,具有高度影响力的公司。这些公司融合了两个学科的独特见解,并推动新的学科和初创公司的创建。这种新的方法正在改变科学发现的方式,并将促进生命科学领域无数重要的突破。

计算生物学如此重要,因为它涉及的是生命本身:人类的DNA,我们吃的食物,传染性疾病,物种的进化等等。

“生物学是唯一可以直接解决世界面临的基本问题的技术,如行星和人类的健康,”IndieBio的执行董事兼创始人,以及SOSV的合伙人Arvind Gupta对此进行了评述。“这些都是世界范围的问题,需要在未来20年内寻找到技术解决方案,以及那些能够创造出数万亿美元价值的技术解决方案”。

下一次工业革命:计算生物学与生物平台

与制造供我们使用的工具(如汽车或软件)不同的是,我们现在正开始制造生命本身。

作为基因编辑(CRISPR)的联合发明人,以及Mammoth Biosciences(NFX对该公司进行了投资)的联合创始人,Jennifer Doudna表示:“科学家们花了几个世纪的时间仔细研究生物是如何运作的。我们现在已经进入了生物学的新时代。在这个时代,我们将可能超越观察,重写生物的底层代码,创造无数的机会去改善我们生活的世界,从诊断和治疗人类疾病到恢复我们周围的环境。”

在过去三年里,计算生物学已经触及了每个行业。目前,至少有90家价值超过200亿美元的公司正在关注计算生物学领域:农业、工业、制药、能源公司,加上所有大型科技公司,如亚马逊AWS,谷歌和微软(微软正在开发一种基于DNA的数据存储系统,希望能够取代传统的存储介质)。

下一次工业革命:计算生物学与生物平台

所有这些行业都在深入研究计算生物学,试图了解它将对本行业带来怎样的影响。

如果设计得当,计算生物学公司可以通过多种方式从网络效应中受益

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