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从GE数字化业务大调整看工业互联网未来

导读: 但对于工业互联网而言,尽管冠以互联网之名,从GE 2013年正式推出工业互联网平台Predix至今将近5年,仍然处于萌芽阶段。对于制造业而言,转型不可能一蹴而就,对于发展水平复杂参差的中国制造业尤其如此。

2018年,工业互联网依然是制造业数字化转型中最热的话题,“工业4.0”、“中国制造2025”这些制造业的热门话题在热度上已经明显让位于工业互联网。

工信部官网信息显示,从1月国务院发布《关于深化“互联网+先进制造业”发展工业互联网的指导意见》以来,过去一年里,国务院和工信部发布了12项有关工业互联网的文件,平均每个月都有一个文件出台,涉及顶层设计、发展规划、示范项目、实施方案、专家团队等多个方面。政府不可谓不重视,然而政策的效果仍有些云里雾里。

不到两年,ofo这类典型互联网企业就可以完成一个盛衰周期,共享出行行业就可以从百花齐放到大局已定。但对于工业互联网而言,尽管冠以互联网之名,从GE 2013年正式推出工业互联网平台Predix至今将近5年,仍然处于萌芽阶段。对于制造业而言,转型不可能一蹴而就,对于发展水平复杂参差的中国制造业尤其如此。

观点繁多的讨论,颇有些把一切工业领域的数字化技术都装进工业互联网篮子的态势。而针对工业互联网本身的讨论,有时候又让人在繁复的概念面前忘了工业互联网只是工具,并非目的,创造价值才是目的。

先驱和后来者仍在探索,这个市场仍没有明显的主导者。

阿里强势入局

2018年,工业互联网的先驱GE仍然身处困境,股价跌破7美元,陷入谷底。三季度,因计提收购阿尔斯通的商誉减值损失而巨亏228亿美元。困境中的GE聘任了史上第一个外来的CEO,他上任后的第一个大动作就是拿数字化业务开刀。12月13日,GE宣布成立一家独立运营的公司,专注于工业物联网软件业务组合,这个公司的资产就包括大名鼎鼎的Predix平台,新公司将由GE全资控股,但拥有独立的品牌、管理和董事会。消息公布当日,GE股价跳涨7.3%。

西门子的工业互联网平台MindSphere则稳扎稳打,终于要进入中国市场。7月,西门子宣布与阿里云达成合作,阿里云将为MindSphere在中国提供基础设施服务。而包括广州明珞、华润电力在内的西门子传统业务客户正在与西门子合作开发工业App,显然,他们将会成为中国版MindSphere的首批用户。

6月,知名咨询机构Gartner发布了首份工业物联网平台魔力象限报告中,其中在执行能力(纵轴)和前瞻性(横轴)上都位居第一的公司是一家不太为外界所知的公司:PTC(参数技术公司),这家以CAD、PLM等工业软件产品起家的美国公司,在2015年收购Thingworx平台后开始全面转型进入工业物联网。PTC与GE曾有深度合作,业内的一个说法是,PTC为Predix初期的开发起到了OEM供应商的作用。

新领域的玩家也在开始发力,即将卸任的阿里巴巴董事局主席马云在多个场合谈论“新制造”,阿里云也在8月发布了面向工业的ET工业大脑开发平台,互联网公司对制造业的理解尚未得到制造业界的认可。

马云认为,新制造是制造业和服务的融合,新制造业的竞争力不在制造,而在背后的思想、体验、感受及服务。对此,国家工程院制造业办公室主任屈贤明公开回应称,这与我国国情不符,要成为制造强国,关键在制造业本身。离开了制造,所有的服务、感受、体验都是空谈。

工业互联网平台的逻辑并不复杂,收集数据、分析、反馈、执行、创造效益。但具体执行中,两个环节能否做好甚为关键:第一,面对复杂多样的工业现场总线协议,数据并非如消费互联网一样容易获取,如何做好连接层至关重要,它既需要必要的传感器、通讯设备,也需要相应的软件开发;第二,平台本身能否快速部署,方便易用,是否有便于开发的模块,能否将通用功能快速复制,能否尽快在工厂落地?满足这些需求,既需要了解工厂需求,也需要平台的设计和开发能力。

目前,工业互联网仍然在初期,GE并没有出局,阿里也还没有完全入局。业界对概念讨论已经厌倦,打造出真正创造价值的平台,实现肉眼可见的落地效应,才是未来的重点。

GE在2018年底独立其数字业务无疑是过去一年工业互联网领域的标志性事件,工业互联网先驱GE从遇挫到转型的过程,也是业界对工业互联网从不明觉厉到去伪存真的过程。

关于新公司的业务,GE公告表示,将整合GE现有的工业物联网解决方案,其中包括工业互联网平台Predix,以及包括资产绩效管理 (APM)、Historian、自动化 (HMI/SCADA) 、制造执行系统、运营绩效管理、GE发电集团的数字业务和电网软件解决方案在内的其余数字和软件业务。

其客户也将更为聚焦,GE公告表示,新公司将以现有的12亿美元软件年销售额和全球工业客户群为基础;为资产密集型行业提供软件服务,聚焦发电、可再生能源、航空、石油和天然气、食品和饮料,化学品,消费品和采矿行业。

先驱为何遇挫

2013年,GE率先推出Predix平台,成为此后几年此起彼伏、玲琅满目的工业互联网平台竞相模仿、关注的对象。GE希望打造面向工业的开放平台,吸引第三方开发者和客户入驻平台,创造出生态效应,然后通过提供、运营面向工业领域的云平台来盈利,业界也惯常将其比喻为工业安卓。从云技术架构来看,Predix提供平台服务(PaaS),往下需要与提供基础设施服务(IaaS)的厂商合作,往上需要寻求第三方开发者来开发软件服务(SaaS),GE自己也提供SaaS服务。

没有人否认数字化对传统工业、制造业转型的巨大推动作用——通过搜集、分析数据来提高产线效率、对设备做预测性维护、降低能耗、改进设计等。工业互联网平台作为连接现场设备和开发软件应用的中枢,其重要性也不言而喻。GE作为百年工业巨头,前瞻性地提出工业互联网概念后,追随者众多,GE并没有选错大方向。

但GE的工业互联网业务开展得并不顺利,一直持续投入,始终未能盈利,自身业务之外的生态也不活跃。纵观其五年历史,此次的转型相比最初的设想,其变化主要有两点:其一,平台从开放到聚焦;第二,希望去除GE色彩,变为独立公司。

这两点转变反映了GE作为一家工业公司,在拓展工业互联网业务时面临的困境——工业巨头主导的平台很难跨出本行业。多位来自企业、学界的专家都向《财经》记者强调,工业互联网的关键是行业知识的数字化。工业领域的数字化更看重垂直的行业知识,而非水平的通用平台。

GE自身作为工业公司,在其有积累的领域,行业知识加上软件开发能力,可以开发出符合用户需求的软件产品;而在其不熟悉的领域,则希望通过Predix平台吸引第三方开发者来开发,并合作卖给有需求的用户。

正是由于工业企业的核心在于行业知识,普通的第三方不具备开发核心工艺相关软件的能力,只能开发通用功能的软件;而具备开发核心工艺相关软件能力的企业,因为担心其知识产权有泄密风险,并不愿意在第三方平台上开发。

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