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像波士顿动力这样的公司,为什么会衰落呢?

2020-12-30 17:44
财经涂鸦
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“估值照6年前降了66%。”

作者:苗正出品:财经涂鸦

2017年11月,一个四足机器人在人类不断地阻挠下,仍然保持平衡且最终打开房门的视频刷爆了朋友圈。这个网红机器人名叫“Spot Mini”,而制作了这样一个机器人的公司则是波士顿动力(Boston Dynamics)。

波士顿动力成立于1992年,成立之初就是一家致力于实现人或者动物一样的机器人。创始人是马克·雷博特(Marc Raibet),卡耐基梅隆大学副教授,并且在该校创立了腿部实验室(CMU Leg)。1986年时,马克回到了他就读过的麻省理工学院继续攻读机器人技术。

2005年对于波士顿动力来说是一个转折点。该企业和美国国防高等研究计划署(DARPA)合作立项的产品四足机器人Big Dog正式问世。抛弃了传统机器人常见的履带式结构,转而采用如同哺乳动物一般的四足结构。

这种做法以当时的眼光来看,更像是实验室,而不是一家公司。尤其是旗下产品Spot Mini,单个售价达到了50万人民币,约等于一辆半特斯拉Model 3(基础版)。一款工业机器人的售价约为15万到20万元之间,回顾过往,工业机器人及其配套软件的价格下降了约为20%,性能则以平均每年5%的幅度提升。因此市场对于对于波士顿动力旗下的仿生机器人来说,除非是发烧友,或者特定需求用户(包含企业),否则很难会入手这样一款机器人。

2014年,波士顿动力从麻省理工学院拆分并被谷歌收购,收购价格达到了30亿美元。2020年12月,波士顿动力以9.21亿美元被现代汽车公司收购时,他的估值仅为11亿美元,降低了66%的估值。

2020年18日时,软银公开了这笔交易的部分协议,该协议写到,现代汽车以及郑义宣(现代汽车创始人郑周永的孙子)将获得波士顿动力80%的股份。除了股份外,该协议还明确表示,波士顿动力将会和现代汽车联手研发出行方面的机器人技术,同时软银也会参与其中。

这笔交易是2020年10月郑义宣出任现代汽车董事长以来最大的一笔交易。郑义宣表示,以往的现代汽车在追求新技术上表现得不够强势,他希望能通过这次收购,重塑现代汽车的形象,并且在企业营收方面,减少对传统汽车制造的依赖。

一位知情人士透露,软银集团通过这次交易,预计利润为5.74亿美元。因此,2017年时,软银收购波士顿动力时,花费少于5亿美元。

2017年是软银的“赛博朋克”年,在这一年里,他们分别收购了东京大学JSK机器人实验室孵化而成的Schaft、用训练的方式取代传统变成的美国机器人公司Brain Corporation、还有美国重型机器人公司Fetch Robotics。

软银这样做的动机很单纯,2015年时,日本政府发布了机器人产业发展指南,旨在将机器人产业培育成日本的支柱产业之一。在这项指南的催化下,2017年时,日本工业机器人在国际市场上的占有比重超过了50%,且消费级机器人占比也在持续增加。


日本机器人产业是全球的代表,随着其蓬勃发展,全球的机器人市场也在蒸蒸日上。但是,像波士顿动力这样的公司,为什么会衰落呢?

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