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承载时速600英里的梦想,超级高铁是否即将翻红?

2019-02-20 11:33
来源: 猎云网

最近,加州决定大幅缩减高速铁路干线计划,原本这一计划可以改变全州的交通格局。但是在拉斯维加斯郊外的沙漠中,有关交通运输的野心似乎是无限的。

在这里,Virgin Hyperloop One的工程师们正在测试一种完全不同类型的公共交通:一种以超过每小时600英里的速度在真空管道中,用无轮的小吊舱运送人员和货物的装置。而如今最快的铁路旅行,最高速度也不及这种全新交通工具的一半。很快,今天的火车将会因为过时而被淘汰。

Richard Branson爵士旗下的维珍集团被视为这家公司的主要投资者,而这家公司也是美国和加拿大等国少数开发超级高铁技术的企业之一。这个概念最初由伊隆马斯克所推广,然后由他旗下的一家公司提供给所有人作为开源技术。它的工作原理是利用磁悬浮推动吊舱在一个低压、接近真空的管道中通行。

低压将摩擦和空气阻力降至最低,大大降低了所需的功率。此外,由于吊舱是在管道中运行的,所以它们不会受到恶劣天气的影响,比如暴雪或极地涡旋。

实际上,我们曾在现实生活中见过这个概念。在过去,图书馆曾用气动管道向书库发送图书请求。直到1984年的巴黎,仍在使用一个类似的网络达到迅速传播信息的目的。在曼哈顿和布鲁克林之间,人们曾经利用底下管道来发送邮件。

甚至有人利用纽约地铁,在三年的时间内尝试过这一概念。从1870年开始,以其开发商名称命名的Beach Pneumatic Transit,在曼哈顿百老汇大街下运行着一个由气动动力驱动的乘客舱,运行范围从Warren Street到Murray Street。

来自洛杉矶的Virgin Hyperloop One于2017年开始在拉斯维加斯郊外进行测试,现在正在建造全尺寸的测试轨道;其主要竞争对手,同样来自洛杉矶的Hyperloop Transportation Technologies和来自多伦多的TransPod,预计今年也将建立自己的测试轨道。到目前为止,这两家公司都只进行了计算机模拟。

在拉斯维加斯大道以北35英里的贫瘠沙漠中,Virgin部署了一根长1640英、高11英尺的管道。这根管道已经经历了数百次测试,在其中一次测试中,一个空的吊舱加速到了每小时240英里。

按照计划,商业化系统需要达到每小时510英里,最高达到每小时670英里的速度。

该公司高级土木工程师之一Ismaeel Babur说,为了避免让乘客感到难受,该系统将需要三分钟来加速到这个速度,火车需要行驶六英里才能90度转弯。

Babur说,由于开始速度慢,“与飞机相比,你会感觉到30%到40%的加速度”。他补充道,整个旅途将会非常平稳,“即使以每小时600英里的速度运行,咖啡也不会洒出。”

这三家公司都已经融资了数千万至数亿美元,并研发了自己的长途公共交通专利方法。拥有5200万美元资本的TransPod,已经初步达成协议,为一条最终将跨越阿尔伯塔省卡尔加里和埃德蒙顿之间180英里的路线修建一条6英里的测试轨道。此外,该公司还还打算在法国利摩日附近修建一条较短的轨道。

融资4200万美元的Hyperloop Transportation Technologies,目前正处于阿布扎比1100码测试轨道的设计阶段,并准备在法国图卢兹建造一条350码的测试轨道。

而融资2.95亿美元的Virgin,在印度和俄亥俄州的项目正处于开发阶段。上个月,印度马哈拉施特拉邦宣布该公司提议的浦那和孟买之间的超级高铁系统为官方的基础设施项目。该公司首席执行官Jay Walder表示,7英里测试轨道的建设将于今年开始。

乘客运营可能在下一个十年的中期开始,并能够将城市间的旅行时间减少到30分钟,也就是目前时间的五分之一。

“我们看到的越多,就越觉得这项技术具有吸引力,”非盈利性政府运输机构俄亥俄州中部地区规划委员会的执行主任William Murdock说。Virgin Hyperloop One正在开发一个连接芝加哥、哥伦布和匹兹堡的超级高铁系统。

“哥伦布是货运物流中心,”默多克说,他希望在未来10年内能够建成整个超级高铁。“在芝加哥和匹兹堡之间实现快速通勤会很棒。”

这三家公司都认为,由于能源成本优于其他运输方式,一个系统将能够在全面运营开始后的十年内实现收支平衡。通勤者不仅能够更快地从一个地方到达另一个地方,而且将使人们在远离工作地点的地方舒适地生活,能够在通常遥不可及的地方获得教育、文化和医疗服务。

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