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维珍银河、蓝色起源、SpaceX,太空旅行方案差别在哪?

2021-07-16 09:36
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不久前,贝索斯宣布将卸任谷歌CEO一职,并在7月20日乘坐蓝色起源飞船登陆太空,完成儿时的太空旅行之梦。

谁曾想,首个商业太空旅行的壮举,会被一位71岁的花白老人“截胡”,先于贝索斯9天完成太空旅行,这个人就是理查德·布兰森。

维珍银河,启航!

说起布兰森,小黑愿称他为“比马斯克更疯狂的男人”,他一手创办的英国维珍集团“王国”涉猎面相当丰富,旅游、航空、娱乐业无孔不入,甚至扬言说:“我要让维珍品牌像可口可乐一样名扬全球”。

但事实证明,维珍集团可能并没有像可口可乐那样闻名世界,但理查德·布兰森这个名字已经深深地成为维珍集团的烙印,布兰森老爷子也始终用实际行动,为维珍集团代言。

与贝索斯一样,布兰森早在儿时就深深种下了太空旅行的种子,年仅21岁便买下二手航空,24岁创立维珍航空,在接踵而至的诱惑面前,探索宇宙依旧是布兰森人生的第一要义,终于在2004年布兰森终于成立了太空旅游公司维珍银河。

并在创立之初,就定下了太空旅游公司维珍银河的基调:为任何能够支付得起机票的人提供便捷且舒适的太空旅游和其他配套服务。

7月11日,布兰森与随行的2位飞行员、3位任务专家,乘坐着维珍银河的“VSS Unity”太空飞机,正式由新墨西哥州的Spaceport America太空港出发,飞向太空。

VSS Unity太空飞船的造型相当独特,好似三个飞机拼凑在一起,其实维珍银河采用的是空射飞行器的方案。

当飞船飞行到1.5万米高空时,中间的飞行器就会与“白骑士”双体飞机分离,借助火箭装置点火,推动飞行器继续前进,当飞行速度达到一定速度时,太空飞船就会在惯性作用下继续爬升至更高的高度。

VSS Unity飞船的本次最终高度达到了85千米的亚轨道高度,在这个高度下,布兰森能够看到此前只有在网上才能看到的画面,蓝色的地球、美丽的弧线尽收眼底,不知道布兰森当时在想什么,但小黑觉得能够在71岁高龄时,完成心愿实在是一种幸福。

坐在布兰森的后排的小伙伴也按耐不住内心的激动,在到达亚轨道高度后,解开了安全带,感受从未体验过的失重快感,这也是太空旅行的魅力所在,一种前所未有的感觉是模拟失重环境难以比拟的,更何况还有着可能一生只能观赏一次的美景作伴。

不过,美好的时光总是短暂的,看到地球的弧线和体验失重的感觉的过程,仅仅持续了4分钟,但就是这4分钟就足以成为一生永恒的回忆,这也是为何那么多人愿意花25万美金“前仆后继”地购买维珍太空旅行门票的重要原因。

布兰森这次成功的太空旅行,不仅圆了自己的梦想,更是为维珍银河打了一个漂亮的广告:“一个71岁的老人,登上太空,完成梦想,完好无损地落地,难道你还不心动吗?”

维珍银河也指出,这次VSS Unity飞船的发射最重要的原因正是希望通过此次试飞,优化飞船的客舱环境、座椅舒适度、俯视地球观感等一系列影响用户体验的东西,也希望借此正式打响太空旅行商业化的第一枪,让大家明白其实太空旅行离生活并不遥远。

距离最完美的太空旅行,维珍银河做得还不够

不过,维珍银河的太空旅行方案,与小黑心目中的太空旅行还是有些许出入。谈及旅行,交通工具、时间长度、睡眠、景点四样必不可少,可维珍银河的太空旅行仅仅满足交通工具和景点两样,却缩短了增加幸福感的时间长度,以及让人感觉到真实的睡眠。

也就是说在小黑心目中,太空旅行就真的是一场说走就走的旅行,你不仅可以乘坐太空飞船到达目的地,而并非在一直呆在飞船中,同时还需要增加旅行的时间,短短4分钟实在是难以尽兴,同时还需要睡眠,即便兴奋到睡不着,也能让人感到这奇特的太空旅行,是有温度的。

小黑理想中的太空旅行,其实早在2001年就已实现,一位名为丹尼斯·蒂托的美国富商、科学家花了两千万美元到太空实现了为时8天的太空旅程。

不过若想体验更为理想的太空旅行,或许还有包括预算、技术在内的诸多限制。丹尼斯·蒂托的太空旅行并非商业旅行,而是搭乘的俄罗斯宇航局的火箭进入的国际空间站,完成的太空旅行;同时两千万美元对于大多数人来说更是一笔难以承受的天价。因此若想体验更为完美的太空旅行,恐怕维珍银河先阶段难以驾驭。

尽管不完美,但维珍银河仍属于太空旅行的范畴,目前广义上的太空旅行分为四种:

·抛物线飞行:乘飞机体验半分钟的失重感

·高空飞行:乘飞机,离地18km,体验失重、视觉空旷感

·亚轨道飞行:几分钟的失重感,能看到地球的轮廓

·轨道飞行:太空旅行的最高级别

实际情况而言,亚轨道飞行和轨道飞行更接近理想中的太空旅行。就VSS Unity飞船本身达到的85千米的升空高度来看,它符合亚轨道飞行的标准,一般是指20-100km的空域区间。

不过,若超过国际航空联合会提出的“卡门线”,也就是大于等于离地100km的高空中,价格又会升一档,同时相比亚轨道飞行,太空旅行的体验又会不同。

但即便是超过卡门线,也不能完全达到轨道飞行的标准,轨道飞行一般是指离地300km以上,是太空旅行的最高规格,同时价格和体验也会翻很多倍。前面提到的美国富商丹尼斯·蒂托经历的正是轨道飞行,这也是目前最为理想的太空旅行。

维珍银河、蓝色起源、SpaceX,太空旅行的方案差别在哪?

目前大家熟知的私人太空旅行公司有三个,分别是维珍银河、蓝色起源和SpaceX,那么后两个与布兰森的维珍银河,在太空旅行方案什么差别呢?

首先便是价格差异,前面小黑提到,维珍银河的最终目的是让太空旅行商业化获得普及,因此如何将飞船船票的价格压下来,是其需要重点考虑的,因此维珍银河的25万美元的定价相比蓝色起源和SpaceX都要温和很多。

都说价格一定程度上能反映价值,在价格更低的同时,或许维珍银河也牺牲了太空旅行的一部分体验。虽然蓝色起源与维珍银河同属于亚轨道飞行,但蓝色起源发射的火箭距离地面的高度超过了太空边界线“卡门线”,也就是100km,因此相比维珍银河,太空旅行所获得的体验又会不一样,自然在价格方面会比维珍银河的票价更为昂贵。

据爆料,7月20日蓝色起源发射的新谢泼德号升空的乘客中除了贝索斯和他的兄弟以外,还有一位神秘客人,据称他花了2800万美元才获得了这次太空旅行的机会。

与维珍银河、蓝色起源不同的是,由马斯克领导的SpaceX龙飞船属于轨道飞行,同时太空旅行的时间周期和目的均不相同。龙飞船不仅会实现绕月飞行,同时还会在国际空间站停留一段时间,总结大约10天。

更多的太空旅行项目、更长的时间,让SpaceX的票价变得更加昂贵。有消息称,日本富豪前泽友作花了2.5亿美元买了一张去往太空的门票,他也将成为首位绕月旅行的私人乘客。

不过据《纽约时报》此前透露,未来SpaceX的一张飞船票将会降低为5500万美元,但这依旧比维珍银河、蓝色起源昂贵,因此普通人若想体验绕月飞行、到国际空间站兜风,需要做的就是赚大笔的钞票,不然只有在家里观看直播的画面了。

另外维珍银河的飞船形态与蓝色起源、龙飞船也有不同,维珍银河其实更像是一个“高空飞机”,而后两者则是火箭。

蓝色起源CEO贝索斯就曾在社交网站上嘲讽维珍银河飞船的安全性和太空旅行的真实性。从事实来看,在2014年时,维珍银河在加州的一次试飞中遭遇过事故,造成一死一伤,而后虽然在此后的5次飞行中均成功返航,仅有三次突破了80km,却从没超过卡门线。

同时贝索斯还吐槽维珍银河没有逃逸系统,相比蓝色起源的安全性更差。

并且在环保性和视野性两方面来说,蓝色起源也比维珍银河要好。就拿视野性来说,维珍银河飞船的窗户采用的飞机窗的尺寸,而蓝色起源飞船的车窗尺寸更大,达到了107cm×71cm,相对来说视觉效果会更好。

总的来说,SpaceX龙飞船的方案相比其他两个,更符合人们理想中的太空旅行,但相比之下,昂贵的售价也让绝大多数人望而却步。小黑认为,如果要实现大规模商用太空旅行的话,将门票价格降低才是关键要素,不然太空旅行也只是富人的游戏罢了。

现阶段,能平衡售价和太空旅行体验的公司,小黑认为维珍银河最合适,即便它相比其他两家在太空旅行的项目还有不够完善的地方,但好歹它也属于太空旅行的范畴......

图源:谷歌、YouTube、推特、维基百科

         维珍银河官网、蓝色起源官网、SpaceX官网

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