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黑匣子的发明,和黑匣子背后的秘密

2022-03-24 10:33
陈述根本
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文/陈根

黑匣子是谁发明的?他为什么会想到发明黑匣子呢?

其实发明黑匣子的人并不是机械,或者电子电器工程师,更不是飞机设计师,而是一名澳大利亚的化学家,他的名字叫沃伦。

半个多世纪前,当时领导世界航空新潮流的,不是美国的波音公司,也不是法国的空客公司,而是今天一家被大家忘记的英国航空公司,叫哈维兰航空公司。1949年,英国哈维兰航空公司推出哈维兰彗星型喷气式客机,使英国成为当时世界航空的最具有影响力的国家。

哈维兰彗星使得跨洋国家之间的旅行成为普通人也可以想象的事情,预示着一个新的喷气客机交通新时代的到来。然而,接二连三的哈维兰彗星客机坠毁,让很多人不敢乘坐,也让英国的哈维兰航空公司陷入了困境。

而沃伦的父亲哈伯特·沃伦牧师,20年前(大约1932年)从塔斯马尼亚飞往悉尼的新教区途中,就因为飞机失事坠毁,导致沃伦年幼丧父。对沃伦来说,破解飞机坠落之谜,也就成了他最大的个人心愿。

1953年,澳大利亚国防部的航空研究实验室把刚拿到英国帝国理工学院化学博士学位的沃伦(David Warren)抽调到一个特别任务小组。这个小组的任务是破解哈维兰彗星客机为什么接二连三的从天上掉下来。这个攻关小组排查可能的事故线索,使用了各种方法,都没有获得进展。

有一天,一位小组成员随口说了一句,最新的一起坠机或许是飞机被劫持的结果。就这样一句话,为沃伦提供了一个想法:如果飞机上有个录音机,能录下了机舱内的声音不就能知道了吗?

但是问题又来了,就算是在飞机上按照了录音机。当飞机发生空难的时候,坠毁到陆地就会高温燃烧,坠入到大海就会被海水浸泡,这些收录的内容能够播放的概率是零。

那么,如果飞机驾驶舱里有一个能防火防水的录音装置呢?这样就能在飞机发生空难的时候,还原坠机前发生的情况,飞行人员说了什么内容等。沃伦就开始带着这个想法着手研制。但他的上司对这个想法并不支持,就警告沃伦说,如果你要搞,只能利用业余时间搞,不能让别人知道。

于是,和当前的很多美国创业者一样,沃伦一头扎进家里的车库,开始了车库研发之路。他把20年前他父亲生前留给他的最后礼物,就是 一套矿石收音机拆了,然后不断的摆弄。终于,倒腾出了我们今天所熟知的“黑匣子”的最初模样,沃伦把这个装置称作“一个协助航空事故调查的装置”。

 陈根:黑匣子的发明,和黑匣子背后的秘密

然而,沃伦遇到的是大家的嘲笑。甚至当时澳大利亚的飞行人员很愤怒的表达,说“从澳大利亚起飞的飞机不会接受这种监听”。

但是,就在1958年的一天,事情有了转机,沃伦的实验室里来了一个不速之客。他一进门就问谁是沃伦,要看看沃伦发明的装置。沃伦那个时候所发明的这个黑匣子,可以储存4个小时的飞行员通话语音和飞行数据的钢制盒子。录音装置可以自动抹去旧的录音重复使用。

而这位来客正是英国航空管理局的秘书长,罗伯特·哈丁汉姆爵士,他立刻要求沃伦坐下一班澳大利亚到英国伦敦的飞机。沃伦到了伦敦之后,就向英国民用航空管理局就他的发明,也就是这个黑匣子进行了介绍。随后,英国民用航空管理局就开始着手让沃伦发明的装置成为民用航班上的必备装置。英国米德尔塞克斯的一家公司第一个拿到生产许可,开始生产。

1958年,第一批“黑匣子”走下生产流水线。它们的颜色不是黑的,而是耀眼的橙黄色,或者说是橘色,并一直保持这个颜色至今。而选择这种鲜艳的颜色,是为了飞机失事坠毁后便于寻找识别。当然,随着技术的进步与升级,现在的黑匣子上还安装了射频发生装置,以借助于通讯技术来更好的帮助寻找到黑匣子。

沃伦发明“黑匣子”之后的50多年里一直默默无闻,直到2002年被授予澳大利亚勋章表彰他对航空工业的贡献。尽管沃伦发明了今天航空业必须使用的黑匣子,但他没有拿到过一分黑匣子发明专利的钱。

沃伦下葬的棺木上,按照他生前的嘱咐,印有这样一行警示:“飞行纪录仪发明者:不要打开”,而这就是黑匣子的由来。

愿逝者安息,愿我们能够尽快寻找到黑匣子。帮助我们了解这次空难的真实情况,在未来能更有效的保障飞行安全。

       原文标题 : 陈根:黑匣子的发明,和黑匣子背后的秘密

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