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【深度解析】全球机器人四大巨头物联网战略

2017-01-19 09:04
龙凰
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我们在提工业4.0或者智能制造的时候,免不了要提到机器人的“四大家族”——库卡、ABB、发那科、安川,因为作为目前智能化水平最高的工业机器人企业,他们在行业内有着重要的影响力,在物联网时代,这四大家族又都在做些什么呢?

工业机器人作为一个发展比较成熟的产品,站在普通用户角度,很难评判几个领头厂家产品之间的技术差距,尤其是当今时代,想要通过技术创造代次上的差距已经不太可能。

就好比有人问奔驰和宝马的造车技术有何优劣,我等吃瓜群众只能说一句“坐奔驰也好,开宝马也好”。把工业机器人与造车类比,造车用的绝大部分关键技术,奔驰有的宝马肯定也有,其他“营销性技术”的区别,不会影响到技术竞争格局。

那么未来工业机器人厂商主要靠什么拉开差距呢?答案只有一个,物联网战略。在未察觉之际,库卡、ABB、发那科、安川,4大工业机器人巨擘早已在物联网领域屯兵养马,蓄势待发。

库卡KUKA(美的)

2016年12月30日,美的集团透过MECCA International (BVI) Limited就全球领先智能自动化解决方案供应商德国库卡集团(KUKA)股份发出的要约收购已获得所有相关监管部门的批准。

2017年1月12日,美的集团年会上董事长方洪波强调了美的并购KUKA的产业意义:未来美的将在家电产业之外构建第二个产业板块,即机器人和工业自动化产业板块,这是美的新的增长点。

年会邀请刚刚进入美的体系的库卡CEO Till Reuter发表讲话。 Reuter在解读今后的核心战略目标时,提到了“智能机器”和“数字区域”这两个概念,也正是在公司业务中贯穿物联网技术的两个概念:

智能机器:在KUKA制造的工业机器人中,相当于兼具自主性和机动性的先进机器人。很快大量工业机器人将“走出与人隔离的工作笼子”,开始与人类贴身合作,灵活度进一步提高。Reuter表示,工业机器人继续发展下去,将会出现自主性和机动性更好的智能机器。

数字区域:则是使KUKA过去培育的各行业生产工艺的相关知识与最尖端IT相融合的解决方案。Reuter说:“我们熟知汽车和飞机等产品的生产工艺。我们要将技术经验与IT联系起来,向客户提供智能化的系统”。Reuter表示,通过优化智能系统,也就是基于大数据分析的复杂系统,削减各种生产系统的停机时间和预测性维护等,可以创造出新的商务模式,构建起高度整合的价值链。

根据IFR的数据,在汽车制造领域,KUKA机器人的市场份额全球第一。我们不妨从汽车行业入手,带你亲眼目睹KUKA如何使用“物联网盒子”,将吉普牧马人的白车身车间构造成IIoT(工业物联网,Industrial Internet of Things)工厂。

由于KUKA提供的灵活性,吉普牧马人的白车身生产车间已经在系统联网和工艺控制方面成为了行业典型代表。在一条生产线上,每 77 秒钟就能生产出一台车身——无论何种型号,无论何种版型。日复一日,每天24小时不间断,10年来安全可靠。

KUKA 通过Windows Embedded和 Microsoft SQL Server,将259个车间机器人和60,000个其他设备与高效的后端监控系统及上级数据处理系统联成一体,由此诞生了“物联网盒子”。基于这种解决方案,吉普牧马人可以生产超过8种不同的车型,每天生产的车身数量超过830个。

具体来说,车间中的259个机器人与33个控制点相连,连接到主控制器和Microsoft SQL Server服务器群。SQL Server服务器群用来管理生产数据,它也与制造执行系统共享数据。其他SQL Server服务器群支持SAP企业资源管理系统和质量保障系统。

系统架构支持通过1,444个网络节点连接生产线中的60,000个设备,例如焊接和密封设备等。KUKA也使用Microsoft SharePoint Server 2010实现设施管理。

这个智能系统每天产生巨大的数据量,KUKA基于这些数据进行分析,为工厂的运营提供前所未有的洞察,实时地改变生产线的操作轨迹,为吉普车的生产带来极大的生产灵活性。

基于紧凑灵活的车间管理环境,系统能够迅速调整生产参数,及时响应生产需求的变化。有了灵活性的系统做支撑,牧马人可以实现8种不同的产品类型,包括左侧驾驶或者右侧驾驶、两门或者四门、全门或者半门等。

多年来这套设备一直是美国汽车业最高效车身生产线的典范,并成为工业 4.0 时代的探路者。直至今天,在几乎以分钟计的时间内,就有150万台吉普牧马人白车身从七条流水线上被生产出来——无论是经典的两门车,还是牧马人Unlimited系列的四门车。

有了汽车行业物联网的诸多落地应用,KUKA还进一步推出了IIoT工业云平台KUKA Connect,用户可以在任何时间任何地点查看和分析工业机器人的运行状态。KUKA Connect是一种包月服务,不需安装软件就可以获得相关功能和服务。Connect平台同时提供第三方合作伙伴的工业APP,创造围绕KUKA机器人的工业生态。KUKA Connect目前拥有两个版本:KUKA Connect Lite和KUKA Connect Plus。

ABB

2017年1月1日,ABB将事业部进行了彻底的精简,打造以市场为导向的4大事业部架构,即电气产品、机器人及运动控制、工业自动化和电网事业部。

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