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NASA科学家:从星球采矿制造切实可行 应立刻行动

2016-09-12 14:56
络遇
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  据外媒报道,前NASA研究员,现中佛罗里达大学(Universityof Central Florida)教授菲尔·梅茨格(PhilMetzger)上周发表报告称,眼下在太空发展采矿和制造供应链既是可行之举,也对人类有益,因此人类应该立刻开始行动。梅茨格在NASA的工作包括开发月球和火星建筑,他在报告中说,在外星制造将有利于经济、环境和科学进步。

  “这一概念的主要挑战既不是技术也不是成本,而是让人们相信这是现实可行的,”他在报告中写道。

  梅茨格认为可通过三个阶段打造他所称的“自给自足复制太空工业”(Self-sufficient Replicating Space Industry,简称SRSI)。在这个系统中,人类通过机械化的采矿作业在外星球开采资源,然后在外星球上的制造设施将其制造成实用的物品。月球和附近的小行星富含氢气、碳、硅、金属,以及其他工业必备材料,因此不必担心没有原材料可用。

  虽然将开采和制造所需的所有设备都运到太空并不现实,但梅茨格称,人类只需利用少量的自动化设备在太空制造更多的材料,然后将其制造成更加复杂的设备。他预计,人类在最初只需向月球运送12吨设备,就能用月球的资源建造150吨的设备,从而足够人类在月球建立殖民地。

  在第一阶段,SRSI将利用开采的金属建造建筑物,并且从水中提取燃料。最终,这些建筑将成为工厂,内部的制造设施将制造设备,用来进行进一步的探索。梅茨格指出,地球上的一些全自动化工业对于太空开发同样非常必要,比如发电、运送设备等。如今,地球上一些工厂已经能够实现全自动化运营。

  如果资金充足,通过从地球运送设备和在太空制造设备达到自给自足“只需要几十年时间”。梅茨格估计,如果按30年计算,该项目每年仅花费NASA年预算的3%至12%,尽管该项目也依赖私营公司投资。据梅茨格称,该项目的好处将是即时的。

  一些批评者称,这种经济活动可能对科学探索造成影响。但梅茨格指出,地球附近的小行星非常多,仅通过科学基金永远也探索不完。他还表示,人类在地球开采资源帮助扩展了人类的地质知识。

  梅茨格认为,仅仅是科学益处就值得人类开展太空工业活动。他列举了该活动能够给地球带的许多经济和环境好处。梅茨格称,发展太空工业将大大增加人类可用的稀有金属。他还表示,在新的通信技术下,人类可将计算转移到太空,减少对地球能源的需求。

  除了自动化制造技术,梅茨格表示,地球的开采和金属加工技术很快就能胜任太空的工作。

  “因此,我们现在就可以开始行动了,”他说。

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