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124岁的初创企业在工业物联网领域寻找新机遇

2016-08-02 09:12
雷本祖
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  许多人不相信这支管理团队能推动其业务进行大规模转型,但事实上,通用电气(GE)正在发生这样的转型。互联网+的时代已经到来,要想谋求更大的发展,就要改变发展方向,通过“互联网+”推动产业升级。在“大工业物联网”的领域寻找机遇,发挥“互联网+”的力量。

  在纽约州东北部奥西宁,有一处近24万平方米的绿化园区。它属于通用电气(General Electric),是该公司的管理人员培训中心,用于举办各种管理和领导力培训班。培训时,公司的首席执行官会亲自上阵,比如上世纪八九十年代的通用掌门人杰克·韦尔奇(Jack Welch)。当年他会乘着直升机来到现场,然后设法进到那处被通用人称为“大坑”的没有窗户的礼堂里。受训的经理们都已经在那里。他们习惯于叫他“中子弹杰克”,这是因为他解雇的员工太多了,只有办公大楼还留在那里没被动过,就如同以杀伤人员为主、较少破坏建筑物的中子弹。培训期间,“中子弹杰克”和他手下的管理人员会采用一种形式很激进的企业集体疗法,大声说出他们在公司做事及与同事们相处时遇到的各种挫折。之后他们会在那家外号“白宫”的酒吧里喝上两杯。想当年,此番场景曾让各家商业杂志兴奋不已,本刊前身《商业周刊》曾在1998年的报道里写道,“当韦尔奇那‘激光蓝’一般的眼光扫过整个礼堂时,学员们坐在那里,鸦雀无声……”

  如今,通用电气的管理人员——用他们的最新叫法应该是团队成员们——培训的内容已经变成了瑜伽、冥想,或是源自日本、在静态水面上作画的墨流艺术。昔日的“白宫”已变成一个非常低调的地方。

  然而,这些变化还只是冰山一角,通用电气眼下正在韦尔奇的继任者杰夫·伊梅尔特(Jeff Immelt)的带领下进行更加重大的变革。其中最惹人关注的动向之一,是将公司总部迁往被誉为“美国文明发源地”的波士顿,此前通用电气从1974年以来一直安居康涅狄格州郊区的费尔菲尔德。通用电气已经卖掉了生产冰箱和微波炉的家电业务分部,现在专注于发电机组、飞机发动机、火车机车和炼油设备等业务。同时该公司还在能将这些设备与互联网连接起来的软件业务上投入巨额资金。对于那些通常被视为非电脑类别的硬件,现在有一个“物联网”的概念,指的就是这种把这些硬件与互联网连接起来的潮流。通用电气认为,要谋求更大发展,未来它必须在涉及机器和大设备的、被它称为所谓“大工业物联网”的领域寻找机遇。

  过去5年来,通用电气聘用了数百名软件开发员来构建操作系统,对数十项应用软件进行更新,它认为,这些措施能提升飞机的飞行效率、延长发电机组的寿命,并让火车跑得更快。通用电气未来的计划是,将这些软件出售给“大工业物联网”所涉及的其他制造真正工业大设备的企业;到2020年,公司要跻身“十大软件公司”行列,这意味着它要与微软(Microsoft)、国际商业机器公司(IBM)、甲骨文公司(Oracle)等平起平坐。对于通用电气如此雄心,有人不以为然。波士顿云技术咨询公司Cloud Technology Partners高级副总裁戴维·林西克姆(David Linthicum)的反应是:“前十强?没门儿。”

  在业务方向转型的同时,通用电气还在改变其在企业管理上夸夸其谈的形象,以往它在这方面的“成就”同样蔚为壮观。该公司正式成立于1892年,当时,电灯发明人托马斯·爱迪生(Thomas Edison)将他自己的工厂与另一位制造电灯的竞争对手合并,组建成新公司。到了上世纪50年代,公司首席执行官拉尔夫·科迪纳(Ralph Cordiner)积极推行权力下放,公司120名业务负责人纷纷变身为一个个“迷你”CEO。到了1970年代,雷金纳德·琼斯(Reginald Jones)积极主张“业务战略规划”,将通用电气旗下多家企业视为公司投资组合的组成部分。而在制造和传播口号方面,没有人比“中子弹杰克”更狂热。他是数字驱动型质量控制方法——“六西格玛”理论的热情传道者。虽然这一理论并非由他首创,但他紧紧抓住这一理论,促使它成为董事会会议室里的狂热议题。那个时候,他希望通用电气成为一家推行“管理无边界”文化的“学习型企业”。他还称通用电气是“世界上最伟大的人才工厂”,它把可以管理各领域业务的经理们团结在一起,从塑料制品到广播电视网,可谓包罗万象。(从通用电气退休后,从10年前开始,韦尔奇曾有数年时间在本刊开设专栏,发表有关企业管理建议类的文章。)

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