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为什么自动化巨头ABB曾经要取缔机器人业务部?

2016-07-06 14:06
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  六年前,乌尔里希就进入了机器人行业。

  ABB(ABB是瑞士电力和自动化技术领域的领导厂商)瑞士工程集团的上一任管理层坚决取缔运营不佳的机器人业务部。他认为,该司的机器人太昂贵,在汽车行业中遭遇了严重的衰退。在2009年,机器人领域运营亏损了接近3亿美元。

  “那简直就是一场灾难,” 乌尔里希先生回忆道。“很多人都说ABB应该撇弃机器人业务。”

  但是ABB依旧坚守立场。“我们花了很长时间,并经过了很多的审查,我们最终决定要坚持下去,因为我们相信机器人的终端市场前景广阔。”在乌尔里希的引领下,ABB扩大其机器人的范围,加强使其更加智能化,并减少对汽车商的依赖性。

  最终他们下的赌注赢了。全球机器人市场增长迅速,“机器人领域成为我们公司的明星产业”他说道。

  自2013年起,乌尔里希?史毕福先生担任ABB公司的CEO以来,他一直在辛勤操办着这样一个庞大的企业集团。这不是一个简单的任务。虽然机器人行业的竞争依然激烈,史毕福先生却带领ABB公司开拓新一代的协作机器人,它们可以与人类协作,提高安全性。它们对于人工成本较高的欧洲国家,还可以减少制造商的管理费用。

  上个月,他挖了走西门子的高管萨米?阿缇亚,让她负责机器人这一大分支。巴克莱银行分析师詹姆斯?斯泰特勒说道,“ABB的机器人领域自2009年以来已经完全改变了。它现在是一个更精简的业务,在终端市场有更高的价值。”

  在各个行业,经济增长乏力也意味着,客户们会要求通过软件和计算机来提高效率降低成本。但是,随着新兴经济体的出现,使得ABB也面临着更多强大的竞争对手, ABB公司说,他们正密切关注着英国离开欧盟所带来经济影响。

  史毕福先生,作为一个游艇爱好者,他也坦言,他的工作真的容不得他出一点差错。自史毕福在2005年从罗兰贝格管理咨询公司加入到ABB成为企业发展部主管以来,该集团就慢慢地从灾难当中恢复过来。在过去十年,他们一直都是债台高筑,在2002年差点因为与子公司发生的石棉纠纷案导致其破产。

  史毕福先生认为ABB应该集中在某一个领域--而这个领域应该是企业的核心部分。他还说到,科技是唯一能使这些不同领域紧密联系在一起的因素,其中包括电子电力、材料科学以及数字化领域,以及后台服务。

  “如果你既有规模,又有技术,那么你的产品就会有很大的竞争力” 史毕福说道。ABB还可以利用其专业知识和资产负债表,为高科技初创公司提供一个参考平台。

  史毕福先生说,这不是为了“扼杀”个体经营者的企业家精神。“如果你使用得好,你会让企业领袖们有更多的灵感,企业规模与技术相结合,毫无疑问,会带给你一个更大的竞争优势。”

  道理虽如此,但是ABB也正在审视自身的的产品组合到底是怎样的。去年九月,史毕福推出了一系列举措,以提高其经营手段和股价。通过了解自身的产品结构,推出了一项新举措,就是分拆新成立的电网事业部,该电网去年在发电、输电和配电行业,总共有将近120亿美元的收入。

  然而他们对于出售电网这个分部,有一个很大的分歧,就是电网的运营与ABB的明星产业——机器人领域没有过多的联结。这使得他们无法从真正意义上开展技术与产品相融合这个理念。

  有人推测,Cevian更倾向于出售。但目前尚不清楚,即将在十月公布结果,这次战略结构的调整,无论怎样改变,一定会以“与机器人同工”这个愿景为参考标准的,因为机器人产业,是ABB的最具活力的产业之一,其用到的人工智能技术会成为其他领域的绝佳的添加剂,从而能更快实现产业组合优化的大使命。

  虽然,机器人智能化占据了很重要的部分,但是电网部作为头号利润部门,如今也不停地对其结构进行完善。”史毕福说道。更重要的是,这样一个传统行业也面临着复杂环境的强烈冲击。虽然兴起了很多新型市场,愿意投资于基础设施,但是现今在欧洲,能源政策的不停更改可能会对这些能源传输系统产生巨大的连锁反应。

  这也是为什么史毕福坚决地推出机器人智能化的另一原因,因为机器人技术是当今时代一场巨变,作为ABB如此大型的一家企业,参与其中,奋战到底,是最可靠的一条出路。

  乌尔里希?史毕福上台之后,对ABB的整体运作结构进行了一个大改变。 “ABB曾经是一个相当复杂的公司,它完全不清楚谁在做什么。”他承认道。

  他的高层管理者已经从14人削减为7人。后台支持中心的数量正在从68个减少为克拉科夫和班加罗尔两个主要中心,以及四个较小的区域中心。准备在明年,针对白领们实施一个生产力缩减计划,目前缩减金额为10亿美元,这一计划的实施对于明年的销售团队,也是一次大的促进。

  史毕福针对整个公司进行的一系列改革,对传统行业的缩减,以及对新型机器人行业的推进,对于众多股东而言,是有一定怀疑的。然而自今年年初起,ABB的股价同比去年升高了5.3%。这一结果,在一定程度上再次证明了,以高科技机器人产业为主的产业结构,对于ABB来说,是一个成功的先例。也为ABB经济的复苏起航奠定了很深的根基。 

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