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机器人行业5大趋势:中国成为机器人投资狂热爱好者

2016-06-29 09:41
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  趋势2:协作机器人

  关于协作机器人市场快速增长的说法已经出现很多。最新的一篇文章描述多家汽车公司采用与人类和共同协作的机器人替代了旧式工业机器人,获得所需要的灵活性。优傲机器人(Universal Robots)公司网站和Rethink Robotics 公司网站上的内容都包含了大量各种应用领域的案例视频。页面底部打上:这是一个由优傲开启的充满活力正在增长的的机器人领域,同时也充满了来 Kuka,ABB 和其他国际机器人公司的竞争。

  这些协作机器人的主要优势是它们灵活、安全和能快速应用,还有便于训练。每一个优势带来的改善将会给定价持续增压,比如新的低成本 Franka机器人和即将上市更换品牌的Roberta机器人。此外,六月在慕尼黑举行的国际机器人、自动化及机电一体化博览会(AUTOMATICA )上,每个机器人制造商都在极尽想象吹捧自己的安全协作机器人,事实上,他们还没真的拥有这样的机器人。

  购买协作机器人投入生产可能不利于利润增长,但确是很好的业务,尤其是对于那些想要使用机器人的企业来说。

  趋势3:机器人即服务(Robotics as a Service, RaaS)

  在最近的针对农业这个对成本非常敏感的产业的调查中,我们发现很多公司都偏向于向农民提供机器人使用服务,而不是向他们售卖机器人。稀释、播种、灌溉、航空成像和分析就是这些农业机器人服务的典型案例。

  提供服务而不是销售产品的观念一直以来都是向市场推广未经测试过的产品的一个好方法,而相关创业公司也从中发现了规模经济的好处。分析利用无人机航拍的数据并规划出可以付诸实施的计划,这已经跨越了产业的边界,不仅仅是大型企业需要这项技术,还有石油和天然气公司、非政府组织,以及政府也希望利用这项技术来监控人类难以进入的区域。安全公司也将“机器人即服务”这一理念应用在了安保等领域。

  就像软件在虚拟世界提供服务一样,机器人在真实世界也可以提供这样的服务,而且这两者之间的界限变得很模糊了。因此,很多公司和服务提供商都向客户提供 SDK(软件开发工具包)并开放 API(应用程序编程接口)来让自己的机器人能够在更大的范围内完成工作并让客户更方便使用。苹果最近宣布将会开放Siri的API接口,亚马逊也已经开放了其语音认知系统 Alexa 和 Echo。这帮助了很多创业公司使用定制化的内置了 Alexa 的智能语音机器人提供 RaaS 服务。

  趋势4:物流和物料搬运

  性能越来越好、价格越来越低的视觉系统,特别是低成本的 3D 视觉系统、导航系统和运动系统让很多创业公司能够为工厂、仓库和分发中心提供高效的物料搬运服务。在金融危机期间,物流行业的资本支出没有大幅增加,因为已有的系统似乎能够处理所有的载负。但是我们知道,消费者只想更快地拿到自己的货物,但物流仓库不会持续对新技术、新方法投入太多资金。进一步来说,这些新技术需要和物流行业现有的设施和系统兼容;很少有公司会为了新技术而重新建一个仓库,或者改变自己的方法和系统。

  像亚马逊和Kiva这样的行业暴发户,或者是像 MiR、Clearpath和Fetch这样的创业公司正在帮助 Swisslog、Grenzebach、FMC等大型物流公司完成新技术改造,以便他们能更快地搬运货物并进行运输。

  趋势5:机器人投资

  Robot Report网站曾经报道,在2015年,有55家机器人创业公司获得了总计13.2亿美元的投资;有32家公司被收购,收购金额总计 22.7 亿美元;另外有一家公司上市。到六月中旬,2016年一共有56家机器人创业公司获得了4.27亿美元投资;有 20 家被收购,收购金额总计 45.3 亿美元。如果算上Uber从沙特主权基金那里获得的35亿美元投资和 Kuka 获得的 25 亿美元投资的话,这个金额会更高。

  中国投资者似乎对投资西方机器人技术公司特别有兴趣:美的收购了Kuka 49%的股份;中国化工收购了 KraussMaffei;万丰科技并购了工业机器人厂商Paslin公司;汉德资本收购了意大利机器人公司 Gimatic。中国无疑是一个机器人收购的狂热爱好者。

  中国同时也在刺激着国内的机器人产业增长。例如,2003年由清华大学成立的国有投资公司清华控股在天津的世界经济论坛上宣布了两项计划。其中一个计划聚焦于资助创业公司和其他商业化科研机构。2021年前,这个基金将会在中国设立1000个商业孵化,另外在美国、英国和德国设立 50 个。其资金规模将会超过30亿美元。

  “我们的目标是在未来五年内培养500家估值超过1500万美元创业公司。中国在核心技术方面仍处于落后地位,所以需要一些公司成为拓荒者,用创新将产业向前推进。” 

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