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未来每一个工业企业也必须是一家软件企业

2016-05-25 10:06
龙凰
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   每年大约这个时候,美国各大工业公司的高管们都会飞赴南部的佛罗里达州,参加年度会议。今年,你会觉得他们都把朗博特岛当成了硅谷。

  软件是5月底聚会的一大热门词。几乎所有的演讲者都谈到如何利用技术让他们的飞机发动机和装配线变得更智能高效。这其中,有些公司的计划方案准备得更加充分。通用电气(General Electric)首席执行官杰夫•伊梅尔特(Jeff Immelt)令人难忘地评论道,某些演讲者炫耀的数字战略简直就是“狗屎”。(他没有指名道姓。)

  暂且不论这种嘲讽,各大工业公司探索物联网的方式本就存在显著区别,特别是两大行业巨头:通用电气和联合技术(United Technologies)。

  通用电气正在采用最激进的方式。该公司不只是想改善其风力涡轮机和喷气发动机的工作效率,还打算向竞争对手出售工具,帮助他们做同样的事情。

  这家工业巨头斥资逾10亿美元开发其基于云计算的Predix软件平台。Predix实际上是一个类似于微软Windows或谷歌安卓(Android)的操作系统,其运行机理是,通过工业机械的传感器收集数据流,然后使用这些信息来分析具体产品的性能,并预测未来的市场趋势。通用电气坚信,Predix将帮助它转型成为一家与甲骨文(Oracle)和SAP并驾齐驱、排名前10的软件公司。

  其他工业公司都没在尝试软件开发之类的事情,至少目前还没有。等到其他公司开始奋起直追时,通用电气可能已经领先好几光年了。大多数同行目前还处在为自身产品制定内部数字战略的阶段。联合技术就属于这一阵营。其首席执行官格雷格•海耶斯(Greg Hayes)表示:“我们不会成为一家软件公司。我们不打算出售软件。这不是联合技术的业务范畴。我们致力于向客户销售高科技解决方案。”

  单从海耶斯的用辞来看,区别很细微。但就商业模式而言,则差异显著。海耶斯这番话表明,他认为技术只是对联合技术公司现有业务的补充,而不是像通用电气那样,认为技术本身就是一项业务。

  目前还不清楚通用电气的计划是否稳操胜券。最大的问题在于,该公司能否获得竞争对手足够的信任,从而愿意交出他们对数据管理操作的控制权。至少就目前而言,这似乎不成问题。

  去年,通用电气数字业务获得50亿美元的收入,并且有望在2016年实现至少60亿美元的收入。据威廉•布莱尔公司(William Blair)分析师尼克•海曼(Nick Heymann)估算,到2020年,通用电气数字部门(GE Digital)在该公司总收益的占比很可能达到25%。需要指出的是,这项业务是有利可图的。海曼表示,通用电气软件业务的息税前利润率将在35%左右,而数据分析业务的息税前利润率更是高达50%左右。相比之下,作为该公司目前最赚钱的业务,通用电气航空部门最近一个季度的营业利润率为24%。

  看到这些靓丽的数字,人们不由得疑惑:联合技术是否也应该更认真地考虑开发自己的软件平台?在工业公司处境不佳的当下,该公司很可能错过了这样一个有助于提升收入增速和盈利能力的机会。

  实际情况或许是,联合技术CEO海耶斯目前有太多事情要操心,比如发布一款昂贵的新型喷气发动机、恢复该公司在电梯市场的市场份额,以及推动销售额增长等等,焦头烂额的他无暇将打造软件业务作为公司发展重点。但有些机会你失去了,别人就赚到了。

  总之 通用电气坚信,Predix将帮助它转型成为一家与甲骨文(Oracle)和SAP并驾齐驱、排名前10的软件公司。

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