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页岩气开采污染地下水

导读: 伴随着页岩气探测在美国的开展,工业界的官员和环保人士就页岩气开采是否会污染地下水的问题争执不下。

  伴随着页岩气探测在美国的开展,工业界的官员和环保人士就页岩气开采是否会污染地下水的问题争执不下。目前,研究人员对一处页岩气源——不规则伸展的马塞勒斯页岩,其主要分布在纽约州、宾夕法尼亚州、西弗吉尼亚州和俄亥俄州——进行了追踪研究。

  这一研究由北卡罗来那州达勒姆市杜克大学的研究人员开展,并在先前的一项宾夕法尼亚州东北部饮用水分析的基础上进行了拓展研究。在宾夕法尼亚州东北部,能源公司的水力压裂工程使马塞勒斯页岩破裂,释放出气体。研究人员发现,越接近井口,污染程度越高。他们于6月24日发表的最新研究结果又向前迈进了一步,把地下水污染物的化学指纹图谱和2000~3000米地下被虹吸管抽吸出的页岩气联系起来。

  杜克大学气候变化中心主任兼该论文的首席作者robjackson说:“我们发现的问题可能比人们意识到的更常见。”jackson强调,污染可能是不当的钻井施工而非水力压裂法本身造成的。但他表示,对于相关行业来说,最终的结果敲响了警钟——钻井作业需要在今后得到改善。

  近期,开采页岩气造成环境影响这一问题存在着广泛的争论。页岩气开采已改变了美国的能源格局,并正在向国外转移。这项开采行动也引发了一些担心——主要围绕空气污染和甲烷排放,这可能会抵消用天然气取代煤炭而产生的气候效益。但是在科学家、监管者和工业界之间展开的一系列引人关注的争论中,页岩气开采对地下水资源可能造成的潜在影响已经成为一项中心议题。

  上周,在一份引起争议的报告(指出水力压裂法是引起地下水污染的罪魁祸首)发布两年多之后,美国环境保护署(epa)取消了一项位于怀俄明州的探测地下水污染的行动。这一决定使相关调查由州政府官员接手(当地官员曾批评epa的这份评定)。宾夕法尼亚州的dimock是杜克大学团队的研究区域,2009年,针对地下水污染的指控使州监管机构暂停了一些钻井作业,并处罚了主要的操作方——卡伯特石油与天然气公司。这一诉讼在庭外得到了解决,但该公司并未承认自身的过错。

  杜克大学的团队提供了进一步的证据表明,发展页岩气确实会对某些地区的地下水质量造成负面影响。在饮用水中经常能发现微量的甲烷,尽管jackson团队所查明的甲烷水平并不能说明一定存在健康威胁。但在一些极端案例中,甲烷污染非常危险:居民有时能点燃水龙头中流出的气体。

  在141个饮用水样本中,jackson的团队在其中的115个样本内发现了甲烷。为了追查甲烷的来源,jackson的团队检测了甲烷分子的碳同位素比值——甲烷来源不同会导致碳同位素比值不同(有的产生于相对较浅的水中微生物,有的产生于地球深处的热量和压力)。该团队还分别观察了乙烷、丙烷和氦的浓度,其他页岩气开采的常见副产品没有在浅层地下水中被发现。

  卡伯特石油与天然气公司是这一地区大部分天然气钻探井的运营商,该公司的行政人员拒绝评论这项研究。总部设在华盛顿的美国石油独立协会的研究和宣传部门发言人steveeverley表示,杜克大学的这项研究不具有决定性意义。

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