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从ePLC看OEM行业定制化趋势

2013-04-24 08:39
九一隐士
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  近来,网上关于“下一代PLC发展趋势”的讨论十分热烈。这个诞生近半个世纪的产品已经历了数次变革,如今随着用户需求的驱动以及所面临的更为复杂的控制任务,将再次面临升级考验。在讨论中,大多数网友认为PLC的变革不仅要体现在传统性能与功能的升级,更要体现在产品的平台理念方面,将其价值延伸到整个生命周期之中。

  其实,早在几年前,一些国内外自动化企业便开始尝试在包装、纺织、电梯等OEM行业提出“定制化”的平台理念。通过与OEM行业客户在评估、开发、制造等环节的合作,缩短了OEM产品的开发时间,并降低了成本。在这样的趋势下,OEM行业所应用的PLC产品正在“嵌入”一部分定制化的功能,而ePLC的概念也应运而生,这里的“e”即为“embedded”。顾名思义,ePLC需要的是开放式的软件开发平台和相应的硬件产品。杭州电子科技大学计算机学院教授严义指出,ePLC应该具备如下的基本功能:开发方法使用IEC61131-3的标准5种编程语言,原则上没有限制的硬件扩展,以XML方法开发的统一软件平台,具备用户可自行开发的应用模块。

  对于如今的OEM行业,控制系统的功能越来越强,要求也随之越来越高,产品性价比以及更快面向市场的速度的要求,让越来越多的OEM行业用户走上了“定制化”之路,ePLC的概念也随之向OEM行业逐渐渗透。

  从PLC到ePLC再到iPLC

  在OEM行业,当前的专用系统开发存在诸多问题,极为突出的是C语言或汇编对开发人员的要求非常高,人数众多,成本相应增加,此外由于产品的继承性比较差,人员流动直接对公司造成极大的风险。而ePLC恰恰解决了这样的棘手问题,严义认为ePLC就是结合了专用控制器与PLC的开发手段,在硬件上可任意扩展,不受限制;软件上同样可以任意扩展,开放安全,最为重要的是平台开发的特征直接降低了公司由于编程人员流动造成的损失。

  当然,这样一个开放平台的作用不仅是保护公司资产,更能帮助客户更快地开发其产品,进而为用户带来实际的效益。PLCopen中国组织主席彭瑜教授认为,对于大多数中国本土的OEM制造业企业来说,产品设计前期的工作的专业性非常强,如果没有足够的技术支撑,产品开发很难持续下去。而为客户提供一个开放式的平台,就大大解决了客户的燃眉之急。

  随着ePLC的深入发展,智能化与安全性能的需求也在逐渐增强。特别是“智能制造”这个概念在国内普及开来的同时,iPLC的概念也逐渐进入人们的视野。严义向记者解释道:“从广义上来说,iPLC就是具有智能算法的PLC;从狭义上来讲,iPLC应该具备视觉、运动控制、智能算法、机器手等方面的多种功能。”以机器人生产为例,PLC的对接是发展的方向,此外,运动控制也是非常重要的一环。目前,大部分PLC的运动控制功能都比较弱,反馈功能弱、定位精度低,因此,运动控制技术的改善也在推动iPLC的发展。在产品安全方面,具有安全功能的PLC产品层出不穷,具有安全功能的开发平台也相应成熟。据严义介绍,安全PLC的本质是降低PLC系统的失效率以及失效后避免引起人身伤害和财产损失,以达到被控设备安全运行的目的。同时,他指出,安全PLC并不应该单纯为了通过相关认证,而是要作为提高产品安全性的手段。

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