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解读:核能七十二变与未来能源发展

2013-03-08 01:09
吃瓜天狼
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  2000年,柯克•索伦森(KirkSorensen)还是美国国家航空和宇宙航行局(NationalAeronauticsandSpaceAdministration)的一名工程师。当时,他在寻找为未来群居月球提供核动力的备选方法。他偶然看到了一本描述熔盐反应堆的书,书中谈到用液态核燃料作为能量来源。

  这听起来有点不可思议,索伦森说道。据他所知,所有核反应堆都用固态铀做燃料,最初的“轻水”反应堆现在在核能行业是主流。然而,这本书解释说,田纳西州的美国橡树岭国家实验室(OakRidgeNationalLaboratory)已对熔盐反应堆进行三十多年的研究。而且,液态铀、即含钍燃料具有得天独厚的优势。例如,即使遭遇灾难性的核反应堆堆芯溶化,熔盐反应堆也不会受影响,不会产生带有钚及其他长期存在的放射性同位素的核废料,会将那些同位素完全破坏掉。

  索伦森说,优势数不胜数,“几乎所有熔盐解决核能问题的方式都可能远远胜过”轻水反应堆的。他问道:“那么,我们何不从一开始就采取这样的方式呢?

  过去的十年中,很多人在问这个问题,不仅仅就熔盐反应堆一事。由于战争安排,美国研究项目1976年放弃了那项特别技术的研究。不过,它仅仅是在核能商业化大潮中第一波就搁浅的众多替代技术之一。其他的技术还包括能够燃耗核废料的“快速”反应堆,以及大量减少温室气体排放的工业无碳供热高温反应堆。总体来看,这些替代技术可以弥补大部分、甚至是所有核能的缺陷。而数十年来,因为日程计划和融资水平都在不断变化,研究人员对这些技术的关注也时断时续。

  现在,改变或许即将到来。过去十年中,一些国家对安全无碳能源的需求激发了政府对替代核能技术的兴趣,企业也在努力重启并推广一些核能设计。特别是在中国等发展迅猛的国家。乐观人士认为,即使去年发生了日本福岛第一核电站的灾难,也最终会推动人们选择更安全的核反应堆。去年,索伦森为促进熔盐反应堆商业化在阿拉巴马州亨茨维尔创立了福利波能源公司。无论是福利波能源这样处于起步阶段的公司,还是正在开发商用快速反应堆的通用电气-日立核能这种工业巨头,大小企业都希望准备就绪。

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