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西门子:吸取外部创意保持创新活力

2012-11-14 09:14
FlappyBird
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  通过吸取外部创意和点子,西门子希望保持自己的创新活力。这不仅涉及到完整的方法论,公司体制也让这种策略的实施有了保证。

  如果你认为“研发人员”是指整天待在实验室里的人的话,那么至少在西门子,这种说法并不完全正确。

  在这家公司的上海中心大楼里,有一个部门虽然隶属于西门子中国研究院,但它的风格却与西门子其他研发分支部门都不尽相同,甚至有些特立独行的意思。

  这个被称为高科技企业化中心的部门现在有20名员工。下面是他们每天的工作内容:参加各种学术会议、浏览不计其数的网页、查询科学文献、搜索全球专利数据库等等。

  这群人游走在技术和市场的边缘地带—听起来还真有点酷。他们犹如大海捞针,在全球寻找创新技术,设法将其引入西门子旗下各业务部门实现商业化。

  这是西门子这家跨国公司庞大的技术发明体系之后,不太为人所知的一面。

  它们最早尝试这一做法是在1999年。当时,西门子在美国硅谷设立了第一个高科技企业化中心,目的是吸收公司外部的创新会机和成果,同时对处在种子期的创业企业进行投资和培育。在德国慕尼黑,西门子还设有另一家技术加速服务公司,用西门子内部非核心业务的知识产权,帮助建立或启动外部的初创公司。

  西门子制订出这样的策略,多少出自一种忧患意识:传统上,一个行业中的优秀公司大多依靠自身力量开展研发,并习惯采用封闭式创新,建立起在专业领域的技术优势和门槛,以此来抵御竞争者。

  这是很多“大公司病”的源头。随着公司规模变大,体制上会不可避免地趋于保守,不愿意去冒险尝试那些具有争议的、前景不明的创新项目。况且你也知道,并非所有的聪明人都为同一家公司工作。

  强生集团旗下风投机构强生发展的总裁Roy Davis曾说,“不管你的内部研发怎么做,外面总是有更多的好点子。”这大概就是这一现象的绝佳概括。

  越来越多的企业开始意识到,除了一些极少数的公司,大部分都需要不断从外界汲取新的思想才能保持增长与繁荣。但是否能如期做到,则是另一回事了。

  对于西门子而言,这种策略最开始实施的时候几乎可以称得上无从下手。它是电子电气工程领域全球领先的公司,业务集中在工业、能源、医疗、基础设施与城市四大领域,每年都会产生领先的产品和技术。比如在2011财年,西门子总共提交了8600多项发明,并在2011自然年向欧洲专利局提交了2235项专利申请(不包括欧司朗的1994项专利申请),连续2年成为欧洲申请专利最多的公司。西门子的研发人员一进入这家公司,就已经“站在了巨人的肩膀上”。

  这话只说对了一半。“西门子内部的确有很多优秀的研发人才。但在一个行业待得太久了,有时候业务部门做出的判断会比较近视,也会让它们失去很多机会。”西门子中国高科(技企业化中心总监刘世平说。

  设立在中国的这个高科技企业化中心现在同样也是西门子全球研发体系的组成部分,业务部门对于这一中心的期待是“提交没有听说过的创新技术”。

  刘世平和他的团队成员没有将目光局限于西门子现有的那些业务领域,而是开展了跨行业挖掘。他们的经验在于:业务部门碰到的一些问题很多时候在本行业内一时无法解决,但如果到另外一个行业去寻找,就会发现类似的问题其实已经有了解决方案。

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