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全球首块半人半机械组织诞生

2012-09-06 10:17
Timeless落尘
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  哈佛大学的生物工程学家们近日打破了生物和机械之间的隔阂,制造出了全球首块半机械版人体组织。这些组织可以是神经元、心脏细胞、肌肉组织或血管组织,而制造它们的原材料竟然是纳米线和晶体管。

  为了制造半生命体,研究人员要先搭建一个微型立体架子,再用纳米线和晶体管将其缠绕。之后,让细胞在这个“电气纳米架(nanoES)”上生长就可以了。等到组织长成之后,组织内部就有一个人造的机械传感系统——人们可以通过电脑控制生物细胞的活动。就以半机械心脏组织为例,研究人员已经可以通过内嵌的纳米线测量心率了。这些半机械组织都拥有正常的生命特征。

  研究人员现在主要的“产品”的小鼠组织,但是他们制造的人体血管也已经有1.5厘米长。半机械器官的另一大特色是人类可以通过内置的机械传感系统读取细胞内的信息。研究团队的领队查尔斯·利伯(CharlesLieber)表示下一步的工作重心在于找到向细胞加载信息的办法。“要让我们的人造传感系统发挥出与生物传感系统相同的功能。”

  

心脏细胞扫描图,可以看到其中的纳米电极

  如果这项技术成熟的话,人类便可以把自己的身体当硬盘,在上面读写信息,实现对身体的完全控制。当你需要来点肾上腺素增强活力时,按下手机上的相应按键就行了,手机系统可以直接向交感神经系统发送指令释放肾上腺素。你还可以给自己的身体打补丁,比如向心脏内植入一些半机械组织,如果心脏出现了任何的病变,就可以直接从半机械细胞传来的信息得知。如果把半机械细胞输入血液循环系统,我们便可以轻易获取整个血液循环系统的相关信息,快速为炎症定位,还可以检查是否有血管堵塞或是肿瘤的存在。

 

 一块含有nanoES组织的计算机芯片

  当然,我们离这些设想实现的那一天还有一定的距离,不过这项技术目前也是可以造福“人类”的,准确的说是造福鼠类兔类。目前的半机械生命组织可以供实验室药检使用,因为可以直接读取细胞信息,所以会比传统手段更准确直观。这样一来,可以拯救多少实验室小白鼠和小白兔的性命啊。

  来源:果壳网

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