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纽约时报:机器人迎来黄金发展期

2012-09-19 14:49
科技潮人
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  北京时间9月19日消息,《纽约时报》网站日前发表的一篇深度报道文章以Rethink公司推出的Baxter机器人等产品为例,介绍了美国机器人产业的前沿动态,指出制造业正在涌现新一波机器人热潮,而未来的机器人将会兼具廉价、高效、安全、人性化等优点,最终将成为与人类并肩工作的好帮手,同时这一产业也将出现支持第三方软硬件开发者的系统平台。

  Rethink公司总裁罗德尼A布鲁克斯和它的Baxter机器人

以下为文章原文:

机器人世界迎来“麦金塔”

  Baxter(意为“面包师”)是一台有着两条“手臂”的机器人,如果你抓住它的“手”,它就会向你转过头来,“脸”(其实是一块大小与平板电脑相仿的电脑显示屏)上的一双卡通眼睛也会饶有兴致地端详你。

  Baxter非但不会吓到人,还能给人以和蔼可亲之感,而且这种亲切感不分国界,任何人都会觉得它就像一位朋友。

  Baxter由雄心勃勃的科技初创公司RethinkRobotics(下文简称为“Rethink”)打造,是其首款产品,而该公司对Baxter寄予厚望,认为机器人有朝一日将直接与人类一起办公,成为人类身边的同事。

  这种构想与现今的机器大不相同:后者很好地与人类隔离开来,不是被放在玻璃罩里,就是被藏在由激光操控的“光幕”后面,因为它们有着非同寻常的运行速度和精度,并且有可能把人撞伤。

  相比之下,有着塑料制躯壳、臂展长度达9英尺(约合2.74米)的Baxter动作相对迟缓,而且没那么精确。但是它拥有一套复杂的安全机制和传感器,能够保护它所协助的人类工人的安全。

  在新英格兰的一座旧工厂里,Rethink的创始人、知名机器人专家罗德尼A布鲁克斯(Rodney A.Brooks)博士亲身演示了Baxter的安全性——当这台机器人在生产流水线上搬运物件时,他用自己的头挡住了它的“手臂”移动路径。

  那条“手臂”感知到了他的头,然后随着“哐啷”一声轻响,它中止了运行。布鲁克斯博士面不改色地指出,那条手臂有着很好的“顺从性”(机器人领域的术语),即:能够感知意外遇到的障碍并进行相应的自我调节。

  Rethink将在今年10月开始以每台2.2万美元的价格销售这款机器人,这有力地证明:机器人不只是实验室里鼓捣出的新奇玩意儿,也不只是资金雄厚的大公司才能享用的高级工具。借助能与人类协作且物美价廉的机器,Rethink坚信自己能够拓展机器人的市场,而20世纪80年代计算机产业的突飞猛进也有异曲同工之妙——当时PC价格大幅下降,而且不会编程的人也能立即上手。

  “机器人的世界似乎迎来了真正的‘麦金塔’(即引领PC革命的苹果Macintosh电脑)!”前苹果公司高管托尼.法德尔(TonyFadell)如是说道,他曾在iPod音乐播放器与iPhone手机开发中担任管理工作。

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