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美国制造业回流 思归企业不过三成

2012-08-07 08:57
老猫
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  2011年6月,美国香薰蜡烛厂商ChesapeakeBayCandle(以下简称“CBC”)在马里兰州格伦伯尼(GlenBurnie)开设了其第三家工厂,这也是该公司首家位于美国本土的制造基地。

  CBC的行为被学者称为“Reshoring”(回岸),即制造业回流,意指跨国公司将制造业投资和生产能力从海外向国内转移的一种现象,它既包括把海外的工厂迁移回国,也包括在本土建设工厂,取代在海外建厂或采购的计划。

  随着海外劳工成本的上涨,以及超长供应链等多种因素带来的挑战,越来越多的美国企业正在考虑将原先位于海外的生产基地搬回美国本土。

  最近两个月,麻省理工学院供应链管理专家大卫·辛奇-利维(DavidSimchi-Levi)对108家总部位于美国的跨国公司调查显示,有14%的企业明确打算将部分制造业迁回美国本土,三分之一的受访企业则表示正在考虑为回岸采取措施。

  此前曾有分析称,美国试图通过制造业回流,扭转制造业就业和产出比重持续降低、大量投资转向海外而国内投资相对不足的问题,改变美国企业开发新产品、但绝大部分零部件和组装等制造环节不在国内的分工体系。

  尽管如此,CBC联合创始人徐梅在接受早报记者采访时表示,不认为回岸会成为主流趋势,往外走是必然趋势。徐梅同时提醒美国政府,如果想要吸引企业回归应该推出优惠政策,而非“无动于衷”。

  “辗转”18年回到美国

  徐梅的香薰蜡烛企业是一个典型的美国企业“回岸”案例,从当初以节省成本为出发点将工厂设在亚洲地区,之后因亚洲成本上涨,加上为了贴近美国市场,峰回路转又回到了美国。

  1994年,徐梅和丈夫一起在美国创立了CBC,并于次年在杭州开设第一家工厂,“从美国进口香料和蜡,然后国内制造再返销美国市场。”上世纪90年代,正值美国香薰蜡烛行业“两位数”成长期,顺利赶上这波行情的CBC扩张速度颇快,打入了美国多家大型商场。

  但好景不长,1999年前后,有关从中国进口的蜡烛产品关税要翻倍至108%的传闻在美国国内传开,“我知道关税上涨是势在必行,就开始选择其他国家。”随后徐梅辗转墨西哥、菲律宾和泰国,直到越南。

  徐梅说,当时越南希望吸引外资,加上当地华人家庭素质较高,中国工厂的技术人员前往越南不存在交流障碍。最终,不到5个月的时间,徐梅就在越南海防市建立起了第二家蜡烛工厂,规模在600人左右,并在2000年开始运行。

  这是徐梅自开创CBC以来首次海外拓展,但她没想到的是,11年后,她却回到了美国本土。

  CBC将工厂搬迁至越南,不仅能够避免高关税,而且越南的低劳动力成本也是一大优势,但由于越南国内缺乏相关产业链,徐梅仍需要将产品所需的各类材料运输到越南再生产。

  据徐梅介绍,当时越南的人力成本只有中国的三分之一,“但去年越南的最低工资也涨了40%。”

  2005年,徐梅逐渐发现,中国的劳动力资源越来越难找,劳工关系也开始变复杂,“同样的问题在越南也开始出现,我们当初的应对政策是增加自动化流水线。”但自动化机器并不能完全取代以手工打造为主的香薰蜡烛行业,尤其在中国出台新的《劳动法》之后,人力成本冲击更大,“因为客户都是一年前就下单,我们没办法在一年之内给客户做多次价格调整。”

  当时,产品结构也发生了变化,美国国内用户更偏向于安全性较高的灌装蜡烛,“很多美国蜡烛企业都在美国国内生产,我这么折腾还不能拿到一个好的零售价。”将制造基地搬回美国的想法,在徐梅的脑海中浮现出来。

  最终,徐梅选在了公司总部所在地——马里兰州,并在2011年6月,工厂开始运营,员工规模70人。不过,徐梅坦言,美国工厂不会成为其扩张重点。

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