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GE重金砸向钠盐电池 中国科学家功不可没

2012-08-24 09:15
苏子言岁月
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  最近,通用电气(GE)公司宣布再投入7000万美元扩建位于美国纽约的电池工厂。经过多年研发,GE研发的Durathon钠盐电池技术已经实现商业化。

  GE董事长兼首席执行官伊梅尔特认为,这项新业务有望在几年后为GE带来10亿美元的年收入。

  而为了这种新型电池,GE已经投入重金:一个四五十人的研发团队坚持10年投入其中,其代价相当于一个年收入在1400亿美元以上的AAA级公司的资金和技术支持。

  近日,GE中国研发中心电化学技术实验室经理黄群健博士向记者介绍,中国科学家在其中提供了很多原创性技术。

钠盐电池优势多

  Durathon钠盐电池的原料是极易获得的氯化钠和镍,首次充电以后在负极室形成钠金属,在正极室形成氯化镍,由此不断充放电循环使用,因此也可称为钠氯化镍二次电池或钠镍电池。据悉,GE的第一代钠盐电池主要用于数据中心和通讯基站的备用电源。

  这种新型电池具有一定优势。例如,同铅酸电池相比,钠镍电池的能量密度是其两倍以上,寿命为10倍左右。如考虑使用寿命,则钠镍电池的成本有望和铅酸电池竞争,全生命周期的经济性则更强。而同锂电池相比,钠盐电池不存在发生起火爆炸的危险。

  和日本NGK公司已经商业化生产的钠硫电池一样,钠镍电池也是一种高温电池,运行温度在300摄氏度左右。钠硫电池制造生产时需要在负极室直接填充钠金属,高温下易燃。但据黄群健介绍,钠镍电池在制造时不存在钠金属,相对更为安全。而且,氯化镍本身可作为非常好的灭火材料,一旦电池内部短路能将金属钠转化为氯化钠。

  目前,作为一种高能量密度电池,用于储能和备用电源的Durathon电池已经实现了商业化。据GE 运输集团总裁兼首席执行官罗澜索(Lorenzo Simonelli)介绍,下一步将拓展在轨道交通、矿用车辆和船舶领域的混合动力方面的应用。

  实际上,GE看中钠镍电池的初衷就是用于机车供能。

  据黄群健介绍,北美市场上柴油机车较为普遍,但目前还没有一项电池技术能满足其电气化的需求。因此,2001年前后,GE评估了各种电池,最后选中了钠盐电池,至今已开展了10年的研发工作。

中国科学家功不可没

  钠镍电池的概念最早在上世纪70年代由南非科学家提出,后来也曾有过小规模商业示范,但始终未走向成熟和大规模使用。

  在已有多年研发积累的基础上,GE投入重金:10年中,GE全球研发中心一直保持了几十人的稳定团队,美国、印度、中国研发中心的科学家都参与其中。

  而作为重点方向,钠盐电池还获得了伊梅尔特的CEO专项基金持续支持。伊梅尔特评价称:“我们不仅仅发明了一种新电池,更是创造了一项新业务。”因此,GE在研发电池的同时,也设计了高效的电池制造流程和市场开发战略。

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