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工业巨头新中枢 | MindSphere意欲对话物联网

导读: 这代表了当下工业物联网应用中最为典型的场景。既有下面的连接,又有上面的APP。也就是,一头接硬设备,一头连软数据(和服务)。这就是西门子MindShpere所强调的连接。

“槐荫树啊槐荫树,请你为媒,你开口讲话。”还记得小时候看的电影《天仙配》,男一号董永对着老槐树的这般言语。

这是儿时关于神力的最早记忆。这种神奇的想象力,正源于我们对万物交流的一种渴望。

此刻,对着万物讲话,正在成为西门子全新的志向。


一、物联网啊,物联网,请你开-口-讲-话

这次让物联网开口说话,却与情感无关,而是关乎工业领域的新财富。每一台机器忽然都变成富有才俊——拥有数据的富有才俊,当然也是一直沉睡着的大槐树。而西门子的MindShpere就想充当唤醒大槐树的七仙女,意欲唤醒每一台机器,让它们开口讲话。



谁想跟物联网对话?伴随着数字化制造和数字化双胞胎的热潮和普及,机器制造、工厂运维、APP开发,这三类庞大的工业从业者,成为MindSphere优先定义的客户群。

其实,这是一场更加开放的游戏。品牌商,也想跟自家的产品对话。设想一下阿迪达斯公司,将跟自己生产的跑鞋开始对话,这将开启一个惊人的数字经济新时代。这意味着,产品制造商,不仅看见了自己的用户,还看见了自己的产品。这样的对话,将跨越时空、跨越一切传统价值链。

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图1 2017年汉诺威展馆外

这是一个颠覆性的尝试——一切可能的,我们尚未想出来。

二、物联网操作系统登场

而要跟万物对话,西门子认为这需要一套基于云的操作系统。

自2016年西门子在德国汉诺威展台上正式推出物联网操作系统MindSphere之后,今年MindSphere又高调出战汉诺威,“工业生态”成为全新的亮点,而在中国,也开始紧锣密鼓地拉开战局。

MindSphere的核心是数据分析,通过数据分析来构建洞察力,从而驱动、优化资产的性能。

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图2 物联网操作系统的价值

似乎为了简化局面,MindSphere的核心定位是物联网的操作系统。西门子赋予这样的操作系统的五大功能:连接、分析、工具、应用和服务。

这代表了当下工业物联网应用中最为典型的场景。既有下面的连接,又有上面的APP。也就是,一头接硬设备,一头连软数据(和服务)。这就是西门子MindShpere所强调的连接。

而这样的操作系统,首先下沉,也就是机器的连接。下沉,就是一种更加务实的方法。

企业的自动化设备连接为什么这般复杂?说白了都是自动化厂商各立山头惹的祸,这就使得设备联网变得异常复杂。这是让IT企业“鬼见愁”的诸多深井地坑。换言之,这也是OT与IT的融合非常复杂的关键因素之一。

而现在,MindSphere既然以“物联网操作系统”的标志而生,那么“易操作性”就成为西门子化繁为简的关键性抓手。具有反讽意味的是,其实西门子也是这“繁琐和复杂性”制造者中的一员。

这次,西门子先从自家的管道改造开始。

开放的设备连接标准OPC UA正在成为西门子、GE、横河、贝加莱(该公司已被ABB收购)这类自动化公司所极力推动的,而这也得到了IT行业包括微软、SAP的大力支持。OPC UA正在成为工业4.0、物联网和机器通讯之间的跨界新明星。

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图3 上下其手 各自发力

而在底层,西门子提供了一个MindConnect的工具盒子,可以让设备轻松连接入网。在这里,可以找到Nano这种即插即用的工具,而配套的网关、软件也都使得连接变得容易,并且可以轻松集成到MES软件上。当然,这个即插即用目前是有限制条件的,要么设备支持西门子S7的通讯协议,要么支持OPC UA这个新一代通讯协议。当然Nano应该只是一个面向既有产品的过渡手段,而对于西门子新自动化设备而言,这种工具干脆就会直接成为数字化设备的一部分。

与此同时,作为一家德国传统制造业公司,西门子还不同寻常地提供了一种透明化的商业模式——“按使用付费”的价格机制。

这对于百年西门子而言无疑是迈出了一大步——这让人们对未来的“设备能力共享”有了更大的想象空间,尽管罗罗发动机、GE发动机那种庞大的设备已经在这条道路上走得很远。

然而,这在当下,其实并不在于商业模式,而是在于需要找到足够的“数据服务”——用户数量对于西门子,根本不成为问题。西门子PLM软件事业部,包括在DF部门之下,包含PLM和MOM两个软件系统部门。1500万套软件,和14万用户,连接着丰富的数据高地。更不用说那些数以千万级别的各种设备。

问题是数据服务,到底能带来多大的增值?

这看上去是一个中国最喜欢归类为“互联网+”的问题,但它真不是。这是一个工业技术体系软件化、知识进行交易的问题。与“互联网+”虽然相像,但却有本质上的差异。

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图4 三层架构

当然,两头发力并不容易。向下意味着需要跨越各种复杂设备协议的荆棘丛林,而向上则需要大量的行业知识。跨越数据与价值的是工业技术体系和行业经验。

西门子的布局应该一点都不晚,早在2015年已经形成了今天所展现的框架。外界曾猜测西门子为应对竞争对手的产品而仓促应战,看来这种说法并不准确。西门子需要迎战的是,合适的市场时机。

对谁而言,这都是一个全新试水的领域。

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然而,尽管被叫做物联网操作系统,但MindSphere本质上也可以看成是西门子工业云。它连接了物理世界的实体(产品、设施)与虚拟世界对应的数字化双胞胎(Digital Twin)。

当然,这也是一个弹性的PaaS服务(平台即服务),从而让更多开发商可以去开发面向用户的应用。

作为西门子数字化企业套件(DE)中的重要组成部分,MindSphere似乎呈现出多种不同的说法,从它冗长的命名“基于云的开放物联网操作系统”来看,诸多定语看似为了更加精确,实际上是呈现了多面体的特征。

云、平台、操作系统,这些在IT领域已经清晰的概念,在工业领域的边界,还需要仔细的廓清。然而,有一点可以肯定的是,如果数据真的是石油,那么西门子期望MindSphere就像是神奇的总闸门,哐当一声(就像开瓶器开酒瓶一样)闸门开启,石油从机器里面喷溅而出。至于APP,就是到处分发石油的阀门龙头。

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