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物联网:智能设备制造商的下一个“金苹果”?

导读: 毫无疑问,由嵌入式软件、许可和授权支持下的“物联网”和“机器到机器(M2M)”连接代表了一种永久性的变革,它将对嵌入式系统所服务的每种垂直产业带来深远的影响。“物联网”时代已经到来。

  毫无疑问,由嵌入式软件、许可和授权支持下的“物联网”和“机器到机器(M2M)”连接代表了一种永久性的变革,它将对嵌入式系统所服务的每种垂直产业带来深远的影响。“物联网”时代已经到来。物联网这个概念很好地描述了互联网如何将传统智能设备与种类广泛的其它实物资产连接在一起,并允许这些端点产生和共享数据。

  几乎每个产品都会有互联网协议(IP)地址和通信功能:不仅是网络和电信设备,还有工业设备,比如楼宇、医疗设备、测试与测量系统、建筑设备、石油与汽油机器,它们都将通过网络与其它设备和服务相连接。

  这可丝毫没有牵强附会。Gartner公司在2011年9月发表了一份题为“物联网时代就要到来”的报告,该公司在报告中建议首席信息官(CIO)和IT领导者要在“2012年中期之前”制订出一个应对策略。

  互联网普及趋势已经十分明确,在不同的行业有不同的术语进行表述:机器到机器通信、智能设备管理、远程信息处理、远程医疗以及智能基础设施就是一些很好的例子。据Gartner预测,到2020年将有300多亿台永久联网的设备和超过2000亿台间接联网的设备。

  市场机会在吸引着智能设备制造商。他们必须重新设计产品,将功能固定又不能联网的设备改变为灵活的无缝联网系统。要做到这一点,制造商必须理解并采用以软件为中心的方法来制造和销售硬件。

  在这种新模式中,嵌入式软件控制了设备的功能或配置。例如,制造商传统的做法可能是生产带两个内核的系列芯片和带4个内核的系列芯片,制造成本分别是X和Y。

  使用嵌入式软件——一般附带嵌入式许可与授权管理解决方案,制造商通过以更低的Z成本制造单个物理单元来控制配置的增加,而嵌入式软件配置控制了实际激活的内核数量。

  在制造时,一些芯片加载两个内核的配置,一些芯片加载4个内核的配置。然后根据不同的配置以不同价格持续销售不同配置芯片,但制造工艺和库存得到了有效简化和精简。这样就通过减少最小存货单位(SKU)数量降低了芯片的制造成本,同时可以实现芯片型号的可修改性,满足差异化的市场需求。

  在使用嵌入式软件时,设备或元件的设计工艺一般都会发生变化。这时不再是制造全面的分立设备配置,而是利用嵌入式软件来实现目标配置。在最简单的型号中,当设备启动时,代码将读取对应于内核数量的可用配置或许可版权。芯片再根据读取结果判断是以双核模式还是四核模式工作。

  确定不同配置描述的内容是设计过程的一个重要部分,而具体内容取决于设备类型。在某些情况下,配置可能是针对某个元件分立部分的一个简单开闭开关;在其它情况下,配置描述的是在一个范围内的“值”或值集合(例如设备容量——一个路由器所激活的端口数量,或照相机可用的分辨率)。本文描述的双核或四核芯片情况是一种边界案例,可以使用任何一种解释实现。

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